世界最大の飛行機の墓場 アメリカ デービスモンサン空軍基地

The World’s Largest Airplane Graveyard

世界最大の航空機墓地とは?

航空機が退役し、スクラップされるのを見るのは、いつも悲しいことです。しかし、その行き着く先はどこなのでしょうか。この記事では、航空機の墓地を取り上げ、世界各地にある大規模な墓地を紹介します。

航空機の墓場

2020年の航空不況に伴い、航空機の墓場(ボーンヤードとも呼ばれる)はよく耳にするようになりました。多くの航空会社は、引退や長期保管のためにこれらの墓地に航空機を送り込んでいます。このことからも、その複合的な使い方が浮き彫りになっています。墓地といっても、ただ機体が放置されているわけではありません。本当に不要になった機体は、解体され、スクラップされるのが普通である。

錆びて朽ちていく機体も多いのですが、多くの墓地では、再び使われるようになるまで、あるいは売却されるまで、一時的に機体が保管されます。これらの航空機は整備され、準備されている。また、現役に復帰することなく、部品供給のために保管される機体も多い。Simple Flyingでは、以前の記事で長期保管と航空会社が航空機を準備する方法について詳しくご紹介しました。

砂漠での保管

世界中に航空機の墓地があります。その多くは、砂漠や半砂漠の環境にある。雨や湿気がないため、航空機の保管に最適な環境であり、機体やその他の部品の損傷や腐食が少なくなります。

また、砂漠は乾燥した固い地面なので、舗装する必要がありません。また、保管や拡張のための手頃なスペースも十分にあります。

世界最大の軍用墓地、デービスモンサン空軍基地

アリゾナ州ツーソン近郊のデービスモンサンには、米軍の第309航空宇宙整備・再生グループ(AMARG)がある。ここは、アメリカ政府や軍の航空機の主要な墓地であり、印象的なコレクションを有しています。

多くの退役軍用機が、スクラップにされる前に、長年にわたって、しばしば膨大な数でここに保管されてきました。B29スーパーフォートレスやB52ストラトフォートレスなどがそうである。デービスモンサンには4,000機もの航空機が保管されているとの報告もある。バスで見学することも可能で、象徴的な航空機が数多く展示されています。

Davis-Monthan Air Force Base

309th Aerospace Maintenance and Regeneration Group (AMARG)

S Wilmot Rd, Tucson, AZ 85708 アメリカ合衆国

米国アリゾナ州タスコン近郊のパイナル・エアパーク

カリフォルニア州やアリゾナ州の砂漠地帯には、民間航空機のためのボーンヤードがいくつかあります。アリゾナ州のパイナル・エアパークは最も大きく、約400機の航空機を収容することができます。パイナルはデービスモンサンの近くにあり、かつては陸軍の空軍基地でした。

どの航空会社がどこに航空機を保管(あるいは退役)しているかは、必ずしも明らかではない。パイナルは、デルタ、エアカナダ、ジェットブルーなど多くの航空会社が利用している(過去の報告による)。

米国ニューメキシコ州ロズウェル国際航空センター

他の多くの墓地と同様、ここは第二次世界大戦中と戦後に空軍の基地として使用された場所です。現在は小さな地方空港として運営されているほか、いくつかの倉庫やリサイクル会社の本拠地となっています。ロズウェルには、最大で800機の航空機を収容することができる(ロサンゼルス・タイムズ紙による)。

Airplaneboneyardsというサイトの報告によると、アメリカン航空、エアカナダ、ハワイアン航空、UPSなど、複数の航空会社が利用している。国際航空会社では、スクートやケニア航空などがある。

米国カリフォルニア州ビクタービル

南カリフォルニアのビクタービルには、南カリフォルニア・ロジスティクス空港があります。コムエーブは240エーカーの敷地に、約500機の航空機を収容できる墓地を運営している(ロサンゼルス・タイムズの報道による)。

ロサンゼルス・タイムズ紙によると、サウスウエスト航空がボーイング737マックスの機体の多くをここに保管しているという。そしてSimple Flyingは、2020年6月に旅行が活発化したデルタ航空が、ここに保管していた最初の737を放出したことを報じています。また、コロナウイルスの大流行時にここに航空機が集結している素晴らしいビデオ映像も紹介しました。

アジア太平洋航空機保管庫(オーストラリア、アリス・スプリングス

この施設は2014年にオープンしたばかりです。アメリカ国外では最大級で、アジア太平洋地域では唯一の施設です。墓地はアリススプリングス空港と滑走路を共有しており、最大の滑走路はボーイング747とエアバスA380を扱うことができる。敷地面積は110エーカー。

オーストラリアやアジアの航空会社にとって、特に短期間の保管には、米国での保管のためのフライトを避けることができるため、優れた選択肢となります。

スペイン・テルエル空港

アメリカやメキシコのような広大な砂漠はないものの、ヨーロッパには乾燥した気候が存在します。スペインのテルエルは、その中でも最大の施設を提供しています。

アメリカの広大な敷地に比べれば、ここの施設はそれほど大きくはない。しかし、2020年に入ってから利用が増え、ロイターの報道によると、5月中旬には100機近く(うちA380は8機)が保管されているという。これにはルフトハンザ航空のA340-600型機の全機が含まれている。

この施設を利用している欧州の航空会社には、他にブリティッシュ・エアウェイズやエールフランスがある。この記事には、これらの航空機の素晴らしい写真が掲載されています。